Para mentes inquietas y oídos con ganas de comerse el mundo. Lonely Planet Magazine

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Son varias las características singulares de Trinidad y Tobago, dos pequeñas islas que conforman una nacionalidad del Caribe. En lo musical la presencia de los steel drums (únicos en el mundo, son tambores construidos con cubos de metal) y el calypso son la seña identidad sonora de la zona que se nutrió de las formas musicales importadas por los esclavos desde África y las aportaciones europeas. El género caribeño aúna tanto ritmos bailables como letras afiladas, con temas de la vida cotidiana y mucho sarcasmo con el abordan las cuestiones políticas de actualidad y es que él género derivó de los carnavales ─introducidos por los franceses en el siglo XVIII, “y se burla de las mujeres con una virulencia misoginia” escribía Isabelle Leymarie en su fantástico volumen “La música latino americana. Danzas y ritmos de un continente”. Aunque llegó a ser censurado, después de la segunda Guerra Munidal se popularizó, en 1950 será el gran Harry Belafonte ─de origen jamaicano─ quien exporta el calypso a EE.UU. y se hará muy popular con temas como “Matilda, Matilda” o “Day-o (Banana Boat Song”) ─que en la antología se incluye en versión de Louise Bennett como “Day Dah Light”, tal y como la titularon el trinitario y cantante Edric Connor y su banda “Edric Connor and the Caribbeans” en el álbum de 1952 “Songs From Jamaica”─ . El éxito de Belafonte generó no pocas envidias entre los artistas de Trinidad; le siguieron Mighty Sparrow y la gran Calypso Rose (casi octogenaria y en activo) considerada como la reina. En la década de los años 60 el ornitólogo Tom Stakhanov llegó a Bahamas para hacer unas observaciones de pájaros y descubre el calypso, haciendo acopio de material para cuando una vez regresase a París pudiese seguir disfrutando de aquella música. De regreso surge la idea de hacer una compilación solo con cantantes, de las que aquí hay piezas de siete de ellas. Josephine Premice (cantante y actriz haitiana-americana), The Eloise Trio (Bahamas), Maya Angelou (la escritora americana, que publicó ‘Miss Calypso’ 1957 como debut), la reina del género Calypso Rose con más de 800 canciones compuestas, la legendaria Calypso Mama, Louise Bennett y la sudafricana Miriam Makeba. Una joya musical única e irresistible.

 

VARIOS AUTORES
Calypso Madame! West Indian Female Singers 1954-1968
(Maaula Records, 2018)
www.maaularecords.com

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